Mardi 8 Mai 2018
Melide > Côme

Début de la journée à 8h30. En tirant les rideaux, nous constatons avec soulagement que le soleil a refait son apparition. C'est le moment de profiter de la terrasse et de sa vue imprenable sur le lac !

Après avoir remis les clés à la réception, nous faisons quelques pas sur la promenade longeant le lac. L'hôtel paraît bien plus sympa vu de l'extérieur !

Nous profitons du calme environnant pour observer la faune, à l'image de cette grèbe huppée.

A 10h45, direction Lugano située à quelques kilomètres. Nous marquons un arrêt pour admirer les pains de sucre qui se dressent de part et d'autre de la ville, façon Rio des Alpes.

Nous traversons Lugano sans nous attarder. 3ème place financière suisse, cette ville dégage une opulence évidente avec ses multiples banques et magasins de luxe.

Il est 11h15 lorsque nous arrivons dans le quartier de Castagnola où débute le Sentier de l'olivier. Ce parcours de 3,5km traverse d'anciennes oliveraies jusqu'au petit village de Gandria.

L'itinéraire est ponctué de panneaux d'information retraçant l'histoire de la culture des oliviers.

Comparé aux lacs que nous avons vu jusqu'ici, celui de Lugano est sans conteste le plus encaissé.

Après 30 minutes de marche, nous arrivons à Gandria située au pied du mont Brè.

L'architecture italienne et les ruelles étroites de ce petit village nous donnent l'impression d'être au bord de la Méditerranée !

Nous profitons de cette ruelle à l'ombre pour nous octroyer un peu de repos avant de repartir. Il fait encore très chaud aujourd'hui !

Nous jetons un dernier regard sur le lac de Lugano en nous promettant d'y revenir très vite pour randonner dans les environs !

A 14h00, il est temps de quitter la Suisse pour rejoindre l'Italie.

1h plus tard, nous atteignons le village de Lenno situé sur le lac de Côme. C'est ici que commence la Tremezzina, une étroite bande de terre au bord du lac surnommée "le jardin de la Lombardie".

Nous nous rendons à l'embarcadère permettant de rallier la villa del Balbianello. Cette dernière est célèbre pour avoir servi de décor dans l'épisode II de Star Wars ou dans Casino Royale. Malheureusement, la villa est exceptionnellement fermée suite aux dégâts provoqués par le gros orage survenu 2 jours plus tôt. Nous sommes extrêmement déçus, d'autant qu'il nous est impossible de reporter la visite au lendemain car le site est fermé au public les lundis et mercredis.

A 15h00, nous décidons de noyer notre chagrin dans la nourriture italienne ! Nous nous installons en terrasse et commandons une escalope milanaise accompagnée de délicieuses penne à l'arrabbiata.

1h plus tard, nous reprenons la voiture direction le village de Tremezzo afin de visiter la villa Carlotta. Depuis le parking, nous apercevons le célèbre village de Bellagio situé de l'autre côté du lac.

En cette fin d'après-midi, la file d'attente est raisonnable. Nous patientons à peine 5 minutes avant d'acheter nos billets comprenant la visite de la villa et des jardins (10€/pers).

La villa Carlotta fut construite en 1690 par un banquier milanais qui l'embellit de ce magnifique jardin à l'italienne. Elle fut ensuite rachetée en 1801 par un ami de Napoléon qui la para de toiles de grands maîtres. En 1848, la villa fut offerte à la princesse Charlotte de Prusse à l'occasion de son mariage avec le duc de Saxe-Meiningen, un passionné de botanique.

Nous commençons par la visite des jardins réputés somptueux.

Une fois de plus, camélias, azalées et rhododendrons rivalisent dans une explosion de couleurs !

Le relief escarpé des jardins offre de beaux points de vue sur le lac.

Cette végétation tropicale nous ferait presque oublier que nous sommes en Italie ! 

Nous nous accordons un moment de répit sous cette pergola.

Ces jardins sont à la hauteur de leur réputation, nous en avons pris plein les mirettes ! Le plaisir des yeux se poursuit à l'intérieur de la villa...

Pour la petite histoire, cette frise en marbre sculpté fut commandée par Napoléon qui, à l'origine, la destinait au Panthéon.

Dans la pièce voisine se trouve la magnifique sculpture d'Amour et Psyché.

Ainsi qu'un Palamède version recto/verso !

Les autres pièces, meublées, permettent d'apprécier le luxe du quotidien de l'époque.

Le balcon du dernier étage permet d'admirer la parfaite symétrie du jardin à l'italienne.

A 18h15, il est temps de rejoindre notre B&B situé à Côme. La route est agréable et offre de magnifiques points de vue comme ici, à Sala Comacina.

Malheureusement, quelques kilomètres plus loin, la route est coupée. Nous pestons car nous n'avons vu aucun panneau de signalisation en amont ! Un carabinier nous explique que l'orage de la veille a provoqué un effondrement de la route. Décidément, les orages sont du genre violents dans la région ! Nous n'avons pas le choix, il faut donc faire demi-tour... 2 options s'offrent à nous : contourner le lac en voiture soit un détour de 2h ou bien prendre le ferry à Tremezzo pour rallier Bellagio puis Côme. Nous optons rapidement pour la 2ème solution en espérant que la compagnie de navigation soit encore ouverte à 20h00... Arrivés à l'embarcadère de Tremezzo, une file de voitures patiente déjà. Seb règle 16€ au guichet et nous embarquons quelques minutes plus tard direction Bellagio.

Une fois arrivés sur la terre ferme, nous empruntons la route très étroite et sinueuse qui longe le lac jusqu'à Côme. La conduite est épique, difficile de se croiser à 2 voitures ! Nous comprenons maintenant pourquoi les italiens ne jurent que par leurs Fiat 500 ^^

D'un seul coup, Seb se gare sur le bas côté. Il vient de repérer la villa del Balbianello située sur la rive d'en face. A défaut d'avoir pu la visiter, nous l'aurons au moins immortalisée !

Le temps passe et il est déjà 20h30 alors que nous sommes à mi-chemin. Je décide d'appeler notre hôte afin de le prévenir de notre retard, ce qui me vaut un grand moment de solitude car ce dernier ne parle qu'italien... Heureusement, je suis vite rappelée par une jeune femme parlant couramment anglais qui nous donne quelques indications pour notre arrivée.

A 21h00, Côme est en vue !

Nous arrivons à La Villa Bed & Breakfast quelques minutes plus tard où nous sommes chaleureusement accueillis par la jeune femme que j'ai eu au téléphone. Elle nous explique que les propriétaires ne sont pas là et qu'elle est employée par le B&B. Après nous avoir aidé à monter nos bagages, elle nous fait visiter la villa. Nous avons réservé la chambre Menaggio située au dernier étage de la maison, sous les combles.

Nous avons même droit à une bouteille de Chianti en cadeau de bienvenue !

A 21h30, il commence à faire faim ! Notre hôtesse nous conseille une auberge traditionnelle située à quelques kilomètres de là. Lorsque nous ressortons, un orage a éclaté et c'est sous des trombes d'eau que nous arrivons à la Trattoria della Pila. Le patron, d'une soixantaine d'années, nous accueille chaleureusement dans son auberge à l'ambiance feutrée. Cet homme d'une grande gentillesse sera aux petits soins pour nous durant toute la soirée, nous proposant des spécialités vénitiennes (sa ville natale) concoctées par sa femme. Nous gardons vraiment un souvenir particulier de ce repas où nous nous sommes sentis comme à la maison. Il est plus de 23h00 lorsque nous rejoignons notre logement.

La Villa Bed & Breakfast

Le B&B La Villa possède 6 chambres dont 2 suites portant le nom de villes prestigieuses du lac de Côme. Chacune peut accueillir jusqu'à 4 personnes et offrent des prestations de qualité : grande salle de bain, climatisation, écran LCD, coffre-fort, cafetière Nespresso, théière, ainsi que des savons et crèmes provenant du spa. La Villa dispose également d'un magasin de produits locaux et de spécialités italiennes, d'une piscine avec vue sur Côme, d'une salle de gym, d'un solarium et d'un spa avec masseuse. Petit-déjeuner traditionnel italien 100% maison (même les fruits sont cultivés sur place !) servi sur la terrasse. Accès au garage de la maison pour 15€/nuit. Une excellente adresse que nous recommandons les yeux fermés !

Réservation ici : La Villa Bed & Breakfast

Distance parcourue : 98 km

Temps de route : 3h30

Météo : temps ensoleillé puis orageux en soirée