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Refuge Albert 1er
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Niveau de difficulté : moyen

Altitude de départ : 2181m

Altitude d'arrivée : 2702m

Dénivelé positif : 521m

Distance AR : 7km

Durée aller : 2h00

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Remontée mécanique : oui

Face à l'aiguille du Chardonnet, le refuge Albert 1er offre une vue imprenable sur le vaste cirque glaciaire du Tour et une situation dominante sur les séracs de sa langue terminale. Sa situation en fait une des portes les plus faciles d'accès à la haute montagne.

Pour raccourcir la randonnée, il est possible d'emprunter 2 remontées mécaniques au départ du village du Tour : la télécabine de Charamillon (1850m) puis le télésiège des Autannes (2190m).

La marche commence à l'arrivée du télésiège des Autannes où nous bénéficions déjà d'une très belle vue sur la vallée de Chamonix.

Chamonix - Refuge Albert 1er

Le sentier traversant les alpage s'oriente en pente douce en direction du refuge.

Chamonix - Refuge Albert 1er
Chamonix - Refuge Albert 1er - Cairn
Chamonix - Refuge Albert 1er - sentier

Cette partie plus "aérienne" offre une très belle vue sur le village du Tour et le massif des Aiguilles Rouges.

Chamonix - Refuge Albert 1er - Le Tour - Aiguilles Rouges

Le sentier bascule sur l'autre versant pour nous dévoiler une vue imprenable sur le glacier du Tour ! Sa moraine latérale nous donne une indication quand à ses proportions bien plus importantes lors du Petit Age glaciaire. Depuis le glacier est en constante régression, avec une accélération de la fonte ces dernière années.

Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour

Avec le recul, on découvre que la roche située sous le glacier a été littéralement polie par ce dernier.

Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour

Du haut de ses 3824m, l'Aiguille du Chardonnet domine les séracs bleutés du glacier.

Chamonix - Refuge Albert 1er - Aiguille du Chardonnet

Certaines portions plus escarpées sont équipées de rampes pour sécuriser la descente !

Chamonix - Refuge Albert 1er

Après avoir traversé le pierrier, nous voici sur la moraine latérale qui mène directement au refuge. Précisons que la pente est assez raide !

Chamonix - Refuge Albert 1er - Moraine

Longer le glacier nous permet de l'observer sous toutes les coutures !

Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour
Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour - séracs
Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour - séracs

Après 2h de marche, nous voici enfin arrivés au refuge Albert 1er (2702m). Lors de notre venue, il était en travaux afin d'augmenter la capacité de couchages à 140 places. 

Chamonix - Refuge Albert 1er

Le panorama qui s'offre à nous est absolument grandiose ! Le vaste cirque glaciaire du Tour nous donne la sensation de tutoyer l'univers de la haute montagne.

Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour
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Derrière le glacier dépasse la partie sommitale de l'une des montagnes majeures du massif du Mont Blanc : l'Aiguille Verte (4122m).

Chamonix - Refuge Albert 1er - Aiguille Verte

En ce milieu d'après midi, nous pouvons observer les cordées d'alpinistes traversant le glacier. A savoir, le refuge Albert 1er est le point de départ vers plusieurs sommets prestigieux dont l'Aiguille du Tour (3540m) que nous espérons gravir un jour à l'occasion d'une première sortie en haute montagne !

Chamonix - Refuge Albert 1er - cordées glacier du Tour
Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour - cordée

Par ce temps estival, certaines crevasses sont remplies d'eau de fonte.

Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour - crevasse

Vers l'aval, on distingue la zone de fracture où se forment les séracs.

Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour
Chamonix - Refuge Albert 1er - glacier du Tour -séracs

Après 1h passée au refuge, nous prenons le chemin du retour.

Chamonix - Refuge Albert 1er
Chamonix - Refuge Albert 1er

Nous revoici dans les alpages parsemés de nombreuses fleurs.

Chamonix - Refuge Albert 1er - fleurs
Chamonix - Refuge Albert 1er - fleur - abeille

Nous dérangeons un troupeau de vaches confortablement installées au beau milieu du sentier !

Chamonix - Refuge Albert 1er - troupeau vaches

Dernier coup d'œil sur la vallée avant de rejoindre le télécabine du Tour.

Chamonix - Refuge Albert 1er