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28 août 2016
Tropic > Kanab
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05h45 : Bip... bip... bip... Le réveil sonne déjà ! Ce matin, je me fais violence pour assister au lever de soleil sur l'amphithéâtre de Bryce Canyon. Je me prépare en silence car ma moitié dort encore, en essayant de ne rien oublier (reflex, trépied, GoPro). Dehors, il fait encore nuit. Direction le parc national et, plus précisément, Sunrise Point situé à 20km d'ici.
 

Arrivé sur place à 2300m d'altitude, la température est de 6°C seulement ! Quelques photographes sont déjà installés avec leurs trépieds. J'arrive à trouver une place de choix offrant une vue dégagée ainsi qu'un gros tronc pour m'asseoir en attendant l'arrivée du soleil.

 

A cette heure-ci, le canyon est encore sombre. 

Utah - Bryce Canyon National Park - Sunrise Point

06h58 : Après 45min à patienter dans une ambiance glaciale, le soleil fait enfin son apparition et illumine les sommets de Bryce Canyon. Je savoure pleinement cet instant magique !

Utah - Bryce Canyon National Park - Sunrise Point
Utah - Bryce Canyon National Park - Sunrise Point

Petit à petit, les couleurs se font plus soutenues et la lumière gagne du terrain. Les photographes retardataires arrivent en courant et essaient tant bien que mal de trouver un spot mais les meilleurs sont déjà pris !

Utah - Bryce Canyon National Park - Sunrise Point

07h05 : Bryce Canyon révèle sa couleur flamboyante si singulière.

Utah - Bryce Canyon National Park - Sunrise Point
Utah - Bryce Canyon National Park - Sunrise Point - hoodoos
Utah - Bryce Canyon National Park - Sunrise Point

07h10 : Le spectacle est interrompu subitement par l'arrivée de nuages. Qu'importe, le timing aura été parfait pour assister à l'un des plus beaux levers de soleil de l'ouest américain !
 

Sur la route du retour, je tombe nez-à-nez avec une biche et son faon. Une jolie scène que j'observe à quelques mètres d'eux depuis la voiture.

Utah - Bryce Canyon National Park - elk - biche

Retour ensuite à l'hôtel où je retrouve ma marmotte ! Après avoir plié bagage, nous nous rendons au lobby de l'hôtel pour prendre notre petit-déjeuner. Nous découvrons la machine à pancakes où il suffit d'appuyer sur un bouton pour obtenir 2min plus tard, 2 pancakes tous chauds. Ils sont forts ces américains !
 

Nous quittons l'America Best Value Inn à 9h45. 1/4h plus tard, nous sommes au départ de la balade de Mossy Cave. Cette courte randonnée située en dehors du Parc National de Bryce Canyon, permet de découvrir une cascade nichée au cœur des falaises colorées.

Utah - Bryce Canyon National Park - Mossy Cave - Tropic Ditch Falls
Utah - Bryce Canyon National Park - Mossy Cave - Tropic Ditch

Au bout de quelques centaines de mètres, la chute est en vue. Entre les rochers oranges et les conifères, son environnement est enchanteur !

Utah - Bryce Canyon National Park - Mossy Cave - Tropic Ditch Falls
Utah - Bryce Canyon National Park - Mossy Cave - Tropic Ditch
Utah - Bryce Canyon National Park - Mossy Cave - Tropic Ditch Falls
Utah - Bryce Canyon National Park - Mossy Cave - Tropic Ditch Falls

On se rend mieux compte de la taille de la chute lorsqu'on est à côté !

Utah - Bryce Canyon National Park - Mossy Cave - Tropic Ditch Falls
Utah - Bryce Canyon National Park - Mossy Cave - Tropic Ditch

Nous rebroussons chemin direction Mossy Cave située à l'autre extrémité du sentier. Après 10min de marche, nous arrivons devant la cavité ayant donné nom à ces lieux. Un conseil : passez votre chemin ! Nous sommes de retour sur le parking après 40min de balade. Parfait pour une mise en jambe !

 

A 11h00, nous entrons dans Bryce Canyon National Park.

Utah - Bryce Canyon National Park - entrée

Nous nous rendons directement à Sunrise Point où j'ai assisté au lever de soleil quelques heures plus tôt. Ce point de vue est sublime, peu importe le moment de la journée !

 

En contrebas démarre le trail de Queens Garden où nous avions randonné 2 ans plus tôt.

Utah - Bryce Canyon National Park - Sunrise Point - panorama
Utah - Bryce Canyon National Park - Sunrise Point

Aujourd'hui, nous avons pour ambition d'aller jusqu'à la formation rocheuse appelée Tower Bridge. Pour cela, il nous faut emprunter Fairyland Trail qui descend au cœur du canyon.

Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail - trailhead
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail
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Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail

A mesure que nous descendons, le paysage se transforme et la végétation devient clairsemée.

Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail

Le sentier traverse cette impressionnante muraille de roche blanche.

Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail

La descente se fait ensuite plus soutenue, avec une série de virages en lacet nous conduisant dans la forêt.

Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail

Il est 12h45 lorsque nous arrivons au pied de Tower Bridge. Il est vrai que la ressemblance avec le célèbre pont londonien est frappante !

Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail - Tower Bridge
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail - Tower Bridge

Nous profitons de l'ombre des pins pour improviser un pique-nique. 1/2h plus tard, nous attaquons la remontée du canyon !

Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail

Depuis Fairyland Trail, nous pouvons observer la muraille rocheuse de Chinese Wall.

Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail - Chinese Wall
Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail - Chinese Wall

Alors que nous sommes en pleine ascension, un coup de tonnerre vient rompre le silence du parc. Un orage se dirige droit sur nous. Nous accélérons le pas pour regagner le parking.

Utah - Bryce Canyon National Park - Fairyland Trail

A 14h10, nous sommes de retour à Sunrise Point après 6km de marche et 250m de dénivelé. Fairyland Trail est une bonne surprise ; moins couru que d'autres sentiers, il offre une vue différente de Bryce Canyon.

A côté de ce GMC Yucon XL, notre Santa Fe paraît presque petit !

Hyundai Santa Fe - GMC Yucon XL

L'orage nous ayant épargnés, nous prenons ensuite la direction de Sunset Point, l'un des plus beaux (et plus fréquentés !) points de vue du parc.

Utah - Bryce Canyon National Park - Sunset Point - panorama
Utah - Bryce Canyon National Park - Sunset Point
Utah - Bryce Canyon National Park - Sunset Point

Ce hoodoo facilement reconnaissable est surnommé Thor hammer.

Utah - Bryce Canyon National Park - Sunset Point - Thor Hammer

De retour au parking, nous croisons cet adorable écureuil doré.

Utah - Bryce Canyon National Park - Ecureuil doré

La météo étant au beau fixe, nous décidons d'aller jusqu'au bout du parc c'est-à-dire à Rainbow Point. Situé à 2778m d'altitude, ce point de vue est le plus élevé de Bryce Canyon. Après 1/2h de route, nous y parvenons à 15h30.

Utah - Bryce Canyon National Park - Rainbow Point

Quelle différence avec notre première visite où nous étions dans les nuages et sous les trombes d'eau !

Utah - Bryce Canyon National Park - Rainbow Point - panorama

D'ici, nous pouvons même apercevoir (avec un bon zoom) Kodachrome Basin State Park où nous étions la veille.

Utah - Bryce Canyon National Park - Rainbow Point - Kodachrome Basin State Park

Puis nous redescendons la route panoramique en marquant un arrêt à chaque point de vue.

 

Nous voici devant Agua Canyon. Le hoodoo de gauche est surnommé The hunter et celui au fond à droite The rabbit. Nous les laissons terminer leur partie de chasse ^^

Utah - Bryce Canyon National Park - Agua Canyon

L'arche de Natural Bridge est toujours aussi photogénique !

Utah - Bryce Canyon National Park - Natural Bridge

Arrêt à Swamp Canyon.

Utah - Bryce Canyon National Park - Swamp Canyon

Nous traversons ensuite une vaste plaine où nous apercevons quelque chose au loin... En zoomant au maximum, nous découvrons des antilopes d'Amérique, aussi appelés Pronghorn. Nous prenons le temps de les observer car nous n'en avions jamais croisé jusqu'à maintenant.

Utah - Bryce Canyon National Park - Pronghorn
Utah - Bryce Canyon National Park - Pronghorn

Pour finir, nous nous dirigeons vers Bryce Point, l'un des plus beaux points de vue du parc. Malheureusement, la route qui permet d'y accéder est fermée. Dommage...

 

Après avoir quitté Bryce Canyon à 16h45, nous marquons un arrêt au General Store afin de ramener quelques souvenirs à nos proches et compléter notre collection de plaques d'immatriculation. Nous reprenons la route UT12 qui traverse le magnifique Red Canyon avec ses tunnels creusés dans la roche rouge.
 

Après 75 miles de route, nous arrivons à Kanab à 18h30. Située dans le sud de l'Utah, cette petite ville offre l'avantage d'être à proximité de plusieurs grands parcs (Bryce Canyon, Zion, Grand Staircase Escalante) mais surtout du Bureau of Land & Management où a lieu chaque matin la loterie pour pouvoir accéder à Coyote Buttes North.

Nous avons réservé cet adorable chalet pour 2 nuits sur Airbnb. Celui-ci se situe sur la propriété d'un jeune couple absent lors de notre arrivée. Nous sommes tout de même accueillis par un membre de la famille, tranquillement allongé sur une chaise de la terrasse !

Utah - Airbnb - Kanab - cabin

Nous sommes agréablement surpris par l'intérieur du chalet qui s'avère charmant, spacieux et fonctionnel. Nous avons même une cuisine équipée, une salle de bain et la clim' !

Airbnb - Kanab - Cabin

Une fois nos affaires rangées, nous nous installons sur la terrasse où nous faisons connaissance avec notre hôte à 4 pattes. Celui-ci n'est pas du genre farouche et apparemment, il est en manque de câlins ! Les propriétaires Jeff et Mikelle arrivent 1/2h plus tard avec leurs 3 enfants. Nous échangeons quelques mots avec eux et ils nous conseillent d'aller dîner au Rocking V Café ce soir. D'après eux, il s'agit d'un des meilleurs restaurants de la ville.

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Direction donc le centre-ville de Kanab situé à 1km d'ici. Nous constatons alors que toutes les rues sont recouvertes d'une couche de boue rouge. Après renseignement, une grosse inondation est survenue 1 mois plus tôt mais le nettoyage n'est pas encore terminé.
 

Nous ne serons pas déçus de notre dîner au Rocking V Café : cadre agréable, serveur sympathique, nourriture raffinée, le tout avec un bon rapport qualité/prix. Instant chauvin lorsque nous apprenons à la fin du repas que le chef est français :)

Retour au chalet à 21h30.

Airbnb - Kanab

Située non loin de plusieurs grands parcs nationaux, la petite ville de Kanab est le point de chute idéal lors d'un road trip dans le sud de l'Utah. C'est ici qu'est organisée chaque matin la loterie pour obtenir le précieux sésame permettant d'accéder au site de Coyote Buttes North. Nous avons donc décidé de passer 3 nuits ici pour maximiser nos chances au tirage ! 

Pour le logement, nous avons opté pour un adorable chalet situé à côté de la maison d'un jeune couple. Nous avons été agréablement surpris par l'intérieur du chalet qui s'avère charmant, spacieux et fonctionnel. La petite terrasse en bois squattée par le chat très câlin des propriétaires, aura fini de nous convaincre ! En définitif, une excellente adresse que nous vous conseillons si vous voyagez en duo.

Réservation ici : Airbnb - Kanab

paysage Icône

Météo : ensoleillée 

Température maxi : 25°C

Sunset : 20h05

  • Le lever de soleil sur Bryce Canyon NP

  • La randonnée de Fairyland Loop

Distance parcourue : 245 km

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