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16 août 2016
Grand Canyon NP

Réveil à 6h00 après une nuit difficile où la température aura peu baissé. Je n'ai malheureusement pas réussi à convaincre Nella de dormir sans la moustiquaire pour laisser passer un peu d'air, la faute sans doute à sa rencontre de la veille. Au final, nous avons dû dormir 2h grand maximum...

Le camping est calme, la majorité des campeurs est partie au petit matin. Quoi de mieux que de pouvoir contempler le Grand Canyon en ouvrant sa tente ?

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Campground

Petit passage par les sanitaires pour une toilette à l'eau froide. Nous prenons ensuite un rapide petit-déjeuner à base de barres céréales et de Beef Jerky, le tout arrosé d'un Earl Grey. Puis il est temps de replier notre campement. Après 1/2h de compactage, l'affaire est dans le sac !
 

A 7h30, nous allons nous balader dans les environs afin de profiter de la "fraîcheur" matinale.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Campground

Un aperçu de Bright Angel Creek qui longe les emplacements de camping.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Campground

De l'autre côté du pont, nous rencontrons Bambi. Celui-ci se met à pousser de petits cris stridents en direction de sa mère.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Campground - faon

Tout va bien, maman est là ! Nous restons quelques minutes à les observer.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Campground - biche - faon
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Creek

De l'autre côté, deux canards pataugent tranquillement dans la rivière qui arbore des reflets dorés.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Creek

Il est temps de quitter le fond du canyon car le thermomètre indique déjà 28°C à l'ombre ! Lorsque nous arrivons à notre emplacement, nous surprenons un corbeau en train de picorer nos sacs pour voler de la nourriture. Sale bête !

Aujourd'hui, nous attaquons la remontée par le célèbre Bright Angel Trail pour rallier le camping d'Indian Garden où nous avons prévu de passer la nuit.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Campground

Nos sacs sur le dos, nous débutons le trail à 8h00. Les épaules sont encore courbaturées de la veille mais qu'importe, au bout de 200m je ne sens déjà plus rien !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Campground

Un dernier regard en arrière...

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Campground

Après quelques minutes de marche, le Silver Bridge est en vue.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Silver Bridge
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Silver Bridge
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Silver Bridge

La largeur et le débit du Colorado sont vraiment impressionnants.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Colorado - Silver Bridge

Nous prenons à gauche en direction du Bright Angel Trail, littéralement "le sentier de l'ange lumineux". Pratique pour les randonnées nocturnes !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - panneaux

D'ici, nous apercevons les deux ponts. Pour l'instant, aucun nuage à l'horizon. Pourvu que ça dure !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Silver Bridge

Au soleil, il fait déjà très chaud... Maintenant, nous comprenons pourquoi la plupart des randonneurs partent aux aurores !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail

Le chemin qui longe le Colorado est très agréable. Contrairement à celui de South Kaibab, ici pas de marches où se tordre les chevilles !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Colorado
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Colorado

Après avoir longé le fleuve pendant près d'1h, nous arrivons à River Resthouse. A partir d'ici, nous quittons les rives du Colorado pour entamer la remontée le long d'un petit ruisseau. Nous commençons à croiser les premiers randonneurs partis à l'aube de la South Rim.

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Avec ce climat aride, le moindre ruissellement est source de vie. Cette cascade végétale en est un magnifique exemple.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail

Il est 9h45 lorsque nous entamons la montée des Devil's Corkscrew. Cette série de lacets serrés permet de prendre rapidement de l'altitude mais l’effort à fournir est intense !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail

Le sentier traverse un ruisseau presque asséché.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail

Cette portion du Bright Angel Trail offre de sublimes vues sur les entrailles du Grand Canyon.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Devils Corkscrew
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail

Ici, le ruisseau d'Indian Creek se faufile dans une gorge étroite.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Creek

Nous traversons ensuite une zone verdoyante où l'eau attire de magnifiques insectes.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - libellule
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - papillon

Nous profitons de la végétation pour une pause bienvenue. Quelques instants plus tard, un convoi de mules nous envoie un nuage de poussière. Merci !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail

Le sentier progresse dans ce petit canyon dont les parois se resserrent de plus en plus.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail

Nous n'aurions jamais imaginé l'existence d'un tel endroit dans le Grand Canyon !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail

Un autochtone au camouflage presque parfait !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - lezard

Ça y est, l'oasis d'Indian Garden est en vue !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Garden

Après 3h30 de marche, 8km et 410 mètres de dénivelé, nous y sommes. Sage décision que de nous arrêter là car la chaleur est épuisante (34°C). Le poids des sacs est vraiment à prendre en compte lors de la remontée !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Garden

Le terrain de camping est situé tout en haut d'Indian Garden où de nombreux emplacements sont encore libres. L'équipement est similaire à celui de Bright Angel Campground à la différence qu'Indian Garden est plus rudimentaire. Ici, c'est toilettes sèches et un unique point d'eau pour tout le camp !
 

Une fois débarrassés de nos sacs, nous montons notre installation à l'ombre et préparons un repas bien mérité. Ce midi, ce sera pâtes bolognaises lyophilisées !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Garden Campground

Durant notre repas, nous sommes en bonne compagnie. Aussi mignons soient-ils, mieux vaut garder un œil sur eux car une barre de céréales a vite fait de disparaître !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Garden - ecureuils

Le repas terminé, une sieste s'impose. Mais avec cette chaleur et sans le moindre souffle d'air, difficile de s'assoupir. Même nos petits voisins sont exténués !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Garden - ecureuil

A 17h00, nous partons explorer l'oasis d'Indian Garden mais nous découvrons rapidement qu'il n'y a rien à voir à part cette cabane en pierre. Il s'agit d'une bibliothèque disposant de quelques ouvrages sur le Grand Canyon et la faune locale, le tout en anglais of course !

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Garden

En cette fin d'après-midi, l'envie d'aller voir le coucher de soleil jusqu’à Plateau Point me titille mais ma moitié n'est pas partante. C'est vrai qu'à la voir marcher comme Robocop, les 5km A/R vont être difficiles... Nous restons donc sur notre emplacement à contempler le soleil déclinant petit-à-petit sur les falaises qui nous entourent.

Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Garden
Arizona - Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Garden

Une fois le dîner terminé, nous nous apercevons qu'il nous reste seulement 2 barres céréales et un sachet de thé pour le lendemain. La remontée finale risque d'être compliquée avec un repas aussi frugal...
 

Passé cet épisode, le soleil vient de se coucher et c'est alors qu'un fort vent chaud se lève. Les rafales sont si fortes que l'on doit fixer la tente au sol avec des sardines. Le sol dur comme de la pierre et l'absence de marteau ne nous facilitent pas la tâche !
 

Coucher à 20h30 car le réveil sonnera tôt.

Indian Garden Campground

Situé au beau milieu de l'oasis d'Indian Garden, le long du Bright Angel Trail, ce camping de 17 emplacements nécessite un permis pour y installer sa tente. L'équipement est similaire à celui de Bright Angel Campground à la différence qu'Indian Garden est plus rudimentaire. Ici, c'est toilettes sèches et un seul robinet pour tout le camp ! A noter que des abris pour le soleil (ou pour la pluie) sont présents sur chaque emplacement : un bon point ! Enfin, si comme nous vous voulez faire étape à Indian Garden Campground, pensez à prendre de la lecture car nous avons trouvé le temps long...

Réservation ici : Indian Garden Campground

paysage Icône

Météo : ensoleillée

Température maxi : 35°C

Sunset : 19h20

La section du Bright Angel Trail jusqu'à Indian Garden qui offre des vues insoupçonnées sur le Grand Canyon

Bright Angel Trail > Indian Garden : 8 km - 410m de dénivelé

Grand Canyon National Park - Bright Angel Trail - Indian Garden - carte - map