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5 février 2022
Arenal > Monteverde
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Réveil à 6h15 au terme d'une nuit ponctuée d'averses. Dehors, le ciel semble dégagé hormis sur le volcan Arenal qui reste toujours caché dans les nuages... 

Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Arenal Volcano

Pendant que Nella termine sa nuit, je fais le tour du NIRÚ Rainforest Suites. L'endroit est très calme, seuls 2 cottages sont occupés sur les 5. 

Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Arenal

Soudain, je remarque un grand rapace survolant la propriété. J'ai juste le temps de saisir l'appareil photo pour immortaliser ce majestueux Vautour Aura.

Costa Rica - Vautour Aura

Je me dirige ensuite vers le luxuriant jardin coloré situé derrière les cottages.

Costa Rica - Niru Rainforest Suites

En restant discret, j'arrive à observer de nombreux colibris qui se délectent du nectar des fleurs. Ici, un Ermite vert difficile à photographier tant son vol est rapide et ses déplacements imprévisibles  !

Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Colibri Ermite Vert

Ce bel Ariane à ventre gris se laisse photographier bien plus facilement.

Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Colibri Ariane à ventre gris
Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Colibri Ariane à ventre gris
Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Colibri Ariane à ventre gris

En revenant sur la terrasse, je remarque que le réceptionniste nous a livré le petit-déjeuner. Vous comprendrez par la suite l'intérêt de suspendre le panier ! 

Costa Rica - Niru Rainforest Suites - petit déjeuner

Nous rêvions d'un petit-déjeuner avec vue sur le cône du volcan Arenal eh bien, nous nous contenterons de l'imaginer ! Dans notre panier, nous avons du jus d'orange, 2 brioches fourrées au chocolat et quelques tranches de pain de mie accompagnées de confiture industrielle. Nous sommes un peu déçus, nous imaginions un petit-déjeuner plus copieux et plus gourmand...

Costa Rica - Niru Rainforest Suites

Pendant que nous sirotons notre café, nous entendons un oiseau au cri strident. En scrutant le grand arbre au loin, nous apercevons notre premier toucan tocard ! Il s'agit du plus grand toucan parmi les 6 espèces présentes au Costa Rica.

Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Toucan Tocard

Notre téléobjectif 18-200mm est un peu juste pour obtenir un cliché net de l'oiseau mais son plumage noir/jaune et son immense bec sont tout de mêmes bien visibles !

Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Toucan Tocard

Après le petit-déjeuner, quoi de mieux que de se prélasser dans la baignoire tout en profitant de la vue...

Costa Rica - Niru Rainforest Suites
Costa Rica - Niru Rainforest Suites

C'est alors que nous entendons du bruit sur la terrasse. Nous ouvrons le rideau et découvrons une famille de coatis à nez blanc en train d'inspecter les restes de notre festin. Nous comprenons alors l'intérêt de percher le panier contenant le petit-déjeuner car ces adorables chapardeurs sont aussi agiles et gourmands que des ratons-laveurs !

Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Coati

Lorsque je sors pour les photographier, la petite famille ne semble pas apeurée. Il y en a même un plus curieux que les autres qui se met debout sur ses pattes arrières pour mieux m'observer !

Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Coati
Costa Rica - Niru Rainforest Suites - Coati

N'ayant visiblement rien trouvé à se mettre sous la dent, l'adorable petite troupe repart en forêt.

Avant de partir, nous envoyons le drone pour faire quelques clichés des abords boisés du Niru Rainforest Suites. 

Costa Rica - Niru Rainforest Suites

Nous survolons la piste que nous avons emprunté la veille pour rejoindre le logement. En arrière-plan, nous apercevons le grand lac artificiel Laguna de Arenal.

Costa Rica - Niru Rainforest Suites

A 10h30, nous quittons l'hébergement via une piste qui rejoint la route 142.

Initialement, pour rejoindre le secteur de Monteverde, nous avions prévu d'emprunter la piste au sud du Lago Arenal qui démarre après le village d'El Castillo. Cependant, on nous l'a clairement déconseillée au vu de son état quasi-infranchissable par endroit. Du coup, nous n'avons d'autre choix que de suivre la route 142 faisant tout le tour du lac puis de bifurquer sur la 145. En entrant la destination dans le GPS, ce dernier nous indique une distance de 100km en 2h45 soit une moyenne vertigineuse de 35km/h ! Heureusement qu'il s'agit de la route principale...

Costa Rica - Laguna Arenal

Au bout de 30min de route, nous marquons un arrêt devant cette boutique où nous faisons le plein de souvenirs pour nous et nos proches. C'est décidé, je continue le road trip en toucan !

Costa Rica - Toucan

Dans les arbres jouxtant la boutique, nous remarquons 2 grands oiseaux au chant vraiment étonnant. Il s'agit d'un couple de cassiques de Montezuma en pleine collecte de branches pour confectionner leur nid.

Costa Rica - Cassique de Montezuma

Nous reprenons la route et petit à petit, le soleil refait son apparition mais le vent souffle vraiment fort, à la limite de la tempête ! La route sinueuse et vallonnée est agréable et de temps à autre, elle offre une vue sur le Lago Arenal, long de 30km.

Costa Rica - Lago Arenal

Lorsque nous bifurquons sur la route 145 au niveau de Tilarán, le revêtement se dégrade fortement. Tantôt nous roulons sur du bitume, tantôt sur du gravier ou de la terre. Le plus gênant est que les parties en bitume sont jalonnées de nids de poule nous obligeant à être constamment sur le qui-vive. Finalement, nous arrivons à destination à 13h45.

 

La région de Monteverde est un secteur montagneux recouvert de forêts primaires denses et protégées. Située au cœur de la cordillère de Tilarán, son altitude oscille entre 1300 et 1800m et la température moyenne est de 18°C seulement. C'est ici que l'on rencontre les forêts nuageuses, le plus souvent nimbées de brumes et où le taux d'humidité avoisine souvent les 100%.

Pour une première approche, nous nous rendons à Selvatura Park. Cette réserve privée propose un parcours aventure (tyrolienne, accrobranche), une réserve que l'on peut parcourir à pied et un parcours de ponts suspendus sur lequel nous avons jeté notre dévolu. C'est parti pour 3km de découverte de la canopée via 8 ponts !

Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park

Nous pénétrons dans cette jungle via un sentier pavé.

Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park

Voici le 1er pont suspendu d'une longueur de 65m pour 17m de hauteur. La capacité est limitée à 50 personnes mais étant absolument seuls, ça devrait le faire !

Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park

Depuis le pont, la vue sur la forêt primaire est imprenable.

Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park

Les plus grands arbres servent de support à une multitude d'autres plantes. Cette délicate fleur rouge se distingue au milieu de la verdure.

Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park

Ici, les bromélias sont présents sur la plupart des grands arbres. En prenant appui sur eux, ces plantes profitent ainsi de la lumière qu'offre la canopée. En ce moment, nous sommes au cœur de la saison sèche d'où l'aspect très sec des mousses et lichens.

Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park - Bromelia

Avec 157m de long et 31m de haut, le pont n°4 est le plus impressionnant du parcours !

Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
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Depuis ce pont, nous évoluons au raz de la canopée. Dans les forêts tropicales, cet écosystème à part entière est riche en biodiversité. Précisons qu'aujourd'hui, la météo à la limite de la tempête n'est pas des plus favorables pour l'observation de la faune...

Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park
Costa Rica - Monteverde - Selvatura Park

Après 1h30 de balade, nous terminons cet agréable parcours aérien offrant un bel aperçu de la forêt nuageuse. En revanche, nous n'avons pas vu le moindre animal... Autre bémol, le tarif de 40$/pers. est un peu excessif par rapport à la durée de la balade.

Nous rejoignons ensuite la petite ville de Santa Elena où se concentre la plupart des commerces et services. L'endroit est assez fréquenté et très touristique comparé aux autres villes que nous avons traversées.

A 16h00, nous arrivons au Los Pinos - Cabañas & Jardines où nous avons réservé un cottage. Bon accueil des propriétaires américains qui nous expliquent que leur famille s'est installée ici il y a des nombreuses années. Petit à petit, ils ont construit un véritable complexe de 17 chalets disséminés au sein d'un immense terrain boisé.

Costa Rica - Monteverde - Los Pinos Cabanas y Jardines

La propriété étant vaste, une petite route permet de se garer à proximité de l'hébergement. Bonne surprise, les cottages sont suffisamment espacés pour avoir la sensation d'être seuls en pleine nature. A l'extérieur, une grande terrasse et un hamac invitent à la détente.

Costa Rica - Monteverde - Los Pinos Cabanas y Jardines

L'intérieur tout en bois et au style tropical un brin désuet, est très spacieux et bien équipé.

Costa Rica - Monteverde - Los Pinos Cabanas y Jardines - Cottage junior

En cette fin d'après-midi, quoi de mieux qu'une petite sieste dans le hamac ?

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Vers 18h00, nous retournons dans le centre-ville de Santa Elena pour nous rendre au Tree House Restaurant que nous ont conseillé des amis. Cet établissement a la particularité d'être construit autour d'un énorme ficus !

Costa Rica - Tree House Restaurant - Monteverde

Avouons-le, ce n'est pas tous les jours que nous pouvons manger dans un endroit aussi original !

Costa Rica - Tree House Restaurant - Monteverde

La carte du restaurant n'est pas très étoffée et clairement orientée pour les touristes américains mais nous trouvons notre bonheur. A l'extérieur, la tempête bat son plein : heureusement que nous sommes en partie isolés par les parois en verre...

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Pour le dessert, je vois arriver une grosse part de gâteau en chocolat surmontée d'une bougie. Et oui, aujourd'hui je fête mes 37 ans ! J'avoue qu'il y a pire comme cadre pour une soirée d'anniversaire... Par chance, le chanteur latino censé me chanter une chanson arrivera en retard ^^ 

 

Après ce repas, nous sommes de retour à notre cottage. Les violentes rafales de vent font beaucoup de bruit dans les arbres, pourvu qu'on ne se prenne pas une branche sur le toit ! De même, le toit en plexiglass au-dessus de la terrasse semble vouloir s'envoler à chaque bourrasque. La nuit s'annonce mouvementée...

Feuille tropicale
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Los Pinos - Cabañas & Jardines

Le secteur de Monteverde possède une offre pléthorique de logements. Nous avons jeté notre dévolu sur Los Pinos pour son bon rapport qualité/prix et son environnement boisé. Sur un vaste terrain forestier sont répartis 17 cottages suffisamment espacés pour ne pas avoir de vis-à-vis et se sentir en pleine nature. Nous avons opté pour un "cottage junior" possédant une terrasse privative avec table et hamac, un vaste espace intérieur (64m²) avec cuisine entièrement équipée (plaques électriques, four micro-ondes, réfrigérateur, lave-vaisselle, cafetière, bouilloire) idéale pour passer plusieurs jours en toute autonomie. La salle de bain avec douche n'est pas très grande mais suffisante pour 1 nuit. Nous avons également apprécié de pouvoir nous balader le matin sur les sentiers aménagés au sein de la propriété. Dommage cependant que cet établissement ne propose pas de petit-déjeuner. Heureusement, une boulangerie est située à 200m de là.

Réservation ici > Los Pinos - Cabañas & Jardines

Distance parcourue : 110 km

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