Lundi 11 Août
Moab > Moab
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Réveil à 7h00 pétantes. Nous sautons du lit, plus motivés que jamais, car cette journée sera entièrement consacrée à un parc que nous rêvons de visiter depuis longtemps : Arches National Park.
Le programme s’annonce physique avec 2 trails au programme : Devil’s Garden (7 km) et Delicate Arch (5 km).

Nous déjeunons copieusement à l’hôtel et pour cause : nous faisons la découverte des gaufriers en libre-service ! Déjeuner avec des gaufres fraîches est plutôt agréable au vu de la journée qui nous attend.


Nous quittons l’hôtel à 8h00 direction Arches. 10 minutes plus tard, nous arrivons à l’entrée du parc.

Arches National Park panneau

Sur les conseils avisés de voyageurs, nous nous rendons directement à Devil’s Garden situé à l'autre bout du parc, afin d’éviter la foule et les grosses chaleurs. Les arches les plus spectaculaires se concentrent dans cette zone.

Arches National Park Devil's Garden

Nous débutons le trail à 9h00 avec l’ambition d’aller jusqu’à Double O Arch. Il fait déjà 25°C.

Arches National Park Devil's Garden

Le sentier se faufile entre les formations de grès. Nous n’avons qu’à suivre les panneaux pour nous rendre au pied des différentes arches.

Arches National Park Devil's Garden trail

La première se nomme Pine Tree Arch car elle abrite un pin sous sa voûte.

Arches National Park Devil's Garden Pine Tree Arch
Arches National Park Devil's Garden Pine Tree Arch
Arches National Park Devil's Garden Pine Tree Arch

A une centaine de mètres de là se trouve Tunnel Arch.

Arches National Park Devil's Garden Tunnel Arch
Arches National Park Devil's Garden lezard

Nous poursuivons le chemin qui serpente entre les formations de grès aux formes improbables. 

Arches National Park Devil's Garden
Arches National Park Devil's Garden

2 km plus tard, nous voici face à la plus longue arche naturelle du monde : Landscape Arch.

Arches National Park Devil's Garden Landscape Arch
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Quelques chiffres sont nécessaires pour appréhender cette merveille géologique : 88m de long, 32m de haut et sa partie la plus fine ne mesure qu’1m50. En 1991, un énorme rocher de plusieurs tonnes s’est détaché. Depuis, il est interdit de passer en-dessous.

Arches National Park Devil's Garden Landscape Arch
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A partir d'ici, le sentier devient un peu plus difficile. Nous nous engageons sur ce slickrock assez pentu. Mieux vaut avoir de bonnes baskets !

Arches National Park Devil's Garden trail

Autrefois se trouvait sur notre gauche Wall Arch qui s'est effondrée le 4 août 2008. D'une longueur de 22 mètres, elle était la 12ème plus grande arche du parc. Cliquez sur ce lien pour plus d'infos > Wikipédia

Arches National Park Devil's Garden Wall Arch

On remarque bien les restes de l'arche en contrebas.

Arches National Park Devil's Garden Wall Arch

Nous quittons le sentier principal pour nous rendre à Navajo Arch.

Arches National Park Devil's Garden Navajo Arch
Arches National Park Devil's Garden Navajo Arch
Arches National Park Devil's Garden Arbre pin

Quelques centaines de mètres plus loin, nous découvrons Partition Arch et ses 2 fenêtres ouvertes sur l'immensité.

Arches National Park Devil's Garden Partition Arch
Arches National Park Devil's Garden Partition Arch

Un américain nous aborde et propose de nous prendre en photo. La gentillesse et la spontanéité des américains ne cessent de nous étonner !

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Nous discutons quelques minutes avec lui. Il nous conseille d’escalader la falaise opposée pour avoir une vue privilégiée sur le parc.
Après une bonne grimpette, effectivement le panorama est sublime !

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D'ici, nous apercevons même l'arrière de Landscape Arch.

Arches National Park Devil's Garden Landscape Arch

1/2h plus tard, nous retrouvons le chemin principal. Nous marchons sur une crête étroite offrant une vue panoramique sublime. Cependant, mieux vaut ne pas avoir le vertige !

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Arches National Park Devil's Garden
Arches National Park Devil's Garden

Au loin, nous apercevons Black Arch.

Arches National Park Devil's Garden Black Arch
Arches National Park Devil's Garden

La dernière arche de ce trail est en vue !

Arches National Park Devil's Garden Double O Arch
Arches National Park Devil's Garden Double O Arch

Nous traversons l’arche inférieure pour nous retrouver de l’autre côté. Nous comprenons alors d’où vient le nom de Double O Arch.

Pour nous, il s'agit de l'une des plus belles arches du parc.

 

Avec cette chaleur, tout le monde cherche l’ombre. Tant pis pour la photo !

Arches National Park Devil's Garden Double O Arch

Des tamias gourmands viennent à notre rencontre !

Arches National Park Tamia

D'ici, nous apercevons le rocher dénommé Dark Angel qui matérialise la fin du trail de Devil's Garden. 

Arches National Park Devil's Garden Dark Angel

Après avoir profité de l'ombre pendant 1/2h, il est temps de repartir.

Arches National Park Devil's Garden Double O Arch
Arches National Park Devil's Garden Fins

Retour sur le parking à 12h40 après 7 km sous 33°C. Nella est épuisée et profite de la route jusqu’à Moab pour faire une sieste.

Nous rentrons à l’hôtel le temps de manger, prendre une douche et nous reposer un peu. En fin d’après-midi, le trail de Delicate Arch nous attend !


Nous quittons l’hôtel à 16h00, re-direction Arches. Lorsque nous entrons dans le parc, il fait 38°C ! Nous prenons le temps de nous arrêter aux points de vue que nous avions zappé le matin.

Premier arrêt à Park Avenue.

Arches National Park Park Avenue

Deuxième arrêt à Courthouse Towers.

Arches National Park Courthouse Towers

Un peu plus loin, nous nous arrêtons à Petrified Dunes Viewpoint, un champ de dunes pétrifiées. En arrière-plan se dresse le massif de  La Sal Mountains qui culmine à 3877m.

Arches National Park Petrified Dunes Viewpoint

Nous poursuivons jusqu’à Balanced Rock, un rocher en équilibre assez surréaliste !

Arches National Park Balanced Rock
Arches National Park Balanced Rock

Nous entrons ensuite dans la Windows Section. Arrêt devant Parade of Elephants. Effectivement, il y a comme un air de Babar !

Arches National Park Parade of Elephants
Arches National Park

De futures arches en formation.

Arches National Park futur arches

Nous empruntons le sentier d’1 mile menant à 3 arches. D’abord Turret Arch

Arches National Park Turret Arch
Arches National Park Turret Arch

Puis North and South Windows.

Arches National Park North & South Windows
Arches National Park North Window

De retour sur le parking, nous rejoignons à pied le chemin menant à Double Arch. Après 10 minutes de marche, nous arrivons au pied de l'une des formations les plus monumentales du parc.

Arches National Park
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Il s’agit de 2 arches reliées entre elles. On se sent vraiment petit lorsqu’on est en-dessous ! Pour la petite histoire, cette arche est visible au début du film Indiana Jones et la Dernière Croisade.

Arches National Park Double Arch

A 18h30, nous débutons le trail (5km) vers l’arche la plus célèbre de l’Utah : Delicate Arch. Il est conseillé de la faire en fin d’après-midi pour assister au coucher du soleil.

Arches National Park Delicate Arch trail

La montée en plein cagnard est harassante, d’autant que nous commençons à ressentir la fatigue des trails précédents.

Arches National Park Delicate Arch trail slickrock
Arches National Park Delicate Arch trail

Après 1/2h de grimpette, nous y voilà ! Comme de nombreux visiteurs, nous nous installons à l'ombre dans cet amphithéâtre naturel en attendant que le soleil sublime les couleurs de l'arche.

Arches National Park Delicate Arch sunset
Arches National Park Delicate Arch Sunset

Cette arche magnifique semble posée comme par miracle au bord de la falaise. Elle ne paraît pas immense pourtant, elle dépasse les 20m de haut.
Pour l’anecdote, le jour où les arches ont été baptisées par le National Park Service, deux noms ont été inversés. Ainsi, cette arche offrant un panorama sur les montagnes s’est vue donner le nom de Delicate Arch tandis que la plus délicate et la plus fragile du parc, s'est vue donner le nom de Landscape Arch (landscape signifiant paysage). Elle est également surnommée "jambières de cowboy" de par sa forme.

Arches National Park Delicate Arch Sunset

Au fur et à mesure que le soleil décline, Delicate Arch s’embrase.

Arches National Park Delicate Arch Sunset

Difficile d’immortaliser l’arche seule car chaque visiteur veut se faire prendre en photo dessous. Heureusement, le gang des photographes conspue sans ménagement les imprudents qui osent s'aventurer en-dessous à cette heure fatidique !

Arches National Park Delicate Arch Sunset

Avant de partir, nous immortalisons la star du parc à travers la petite Frame Arch. Quelle mise en abyme !

Arches National Park Delicate Arch Frame Arch

Nous nous dépêchons de redescendre avant la tombée de la nuit. Nella est encore pleine de ressources malgré 17 km de randonnée dans les jambes depuis ce matin !

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De retour à Moab à 20h45, nous n’aurons d’autres choix que de manger au Burger King car les restaurants ne servent plus à cette heure. Eh oui, l’américain mange tôt !


Retour à l’hôtel au terme d'une journée inoubliable !

Moab Valley Inn

Idéalement situé au cœur de Moab, ce grand hôtel s'est avéré parfait pour y passer 2 nuits. Il dispose de nombreuses commodités telles qu'une piscine intérieure/extérieure, un jacuzzi, une salle de sport, des barbecues, etc... Notre chambre était équipée de 2 lits doubles donc nous avions nos aises ! De plus, elle donnait sur l'arrière de l'hôtel nous épargnant ainsi des nuisances sonores pouvant être occasionnées par la route assez passante. Le petit-déjeuner se présente sous la forme d'un buffet avec un large choix, idéal pour être repu une bonne partie de la journée ! Bref, une bonne adresse, sérieuse mais manquant un peu de charme pour être un coup de cœur.

Réservation ici : Moab Valley Inn

Miles parcourus : 96 (153 km)

Sunrise : 06h28 

Sunset : 20h19

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